Minden az urániparról

Leírás

Az urán az elsődleges anyag, amelyet a nukleáris energia előállítására használnak, amely a világ villamosenergia-termelésének 11% -át teszi ki. Ez csak gyengén radioaktív, felezési ideje 4, 5 milliárd év. Az urán egy természetesen előforduló elem, amely a földkéregben található, és 40-szer nagyobb, mint az ezüst. A finomított urán iránti globális kereslet évente mintegy 60 000 tonna. Ennek az uránnak a nagy része az energiatermelésre irányul, bár kisebb mennyiségeket használnak az orvosi kutatásban és katonai célokra, mint például a tengeri és tengeralattjáró hajtások és fegyverek. Az urán annyira fontos a nukleáris energiatermeléshez, mert a magja viszonylag könnyen megosztható, és így hatalmas mennyiségű energiát szabadít fel.

Elhelyezkedés

Kazahsztán, Kanada és Ausztrália évente közel kétharmadát termeli a világ uránjából. Kazahsztán csak a közelmúltban vált a világ urániparának jelentős szereplőjévé, felülmúlva a kanadai termelést 2009-ben. Kanada még mindig a világ legnagyobb, magas minőségű uránbányája, a McArthur folyó uránbányája. Ez a bánya Kanadában, Saskatoonból 385 mérföld (620 kilométer) északra helyezkedik el, és 2012-ben 7, 520 tonna uránt termelt, ami 13% -a az összes globális termelésnek ebben az évben. Mivel a McArthur folyó egy magas minőségű uránbánya, csak a távoli működtetésű berendezések gyűjthetnek ércet a földalatti bányából. Kazahsztán három világ legnagyobb bányájával büszkélkedhet, Ausztráliának pedig kettő. Az Egyesült Államok, Franciaország és Kína ugyanakkor a világ legnagyobb uránfogyasztói.

Folyamat

Az uránt könnyebb megtalálni, mint más fémeket, mert sugárzási aláírása a levegőből kimutatható. Történelmileg a vállalatok nagy földbányákat ásottak ki a földkéregből származó urán betakarítására. Az ércet az oxidáció eltávolítása céljából kénsavval extraháljuk és kénsavval kioldjuk, majd maga az urán kémiailag elkülönül a szennyeződésektől. A földalatti bányák ma is meglehetősen gyakoriak, bár az utóbbi évtizedekben, különösen Kazahsztánban, egyre inkább elterjedt egy új, in situ kioldódási módszer. Az "in situ kioldódás" a leghatékonyabb, ha az uránt a lazább környező anyagokba, például homokba vagy kavicsba ragadják. Ebben a folyamatban az ilyen anyag nagy tartályaiba gyengén savas vizet pumpálnak. Az urán feloldódik a vízbe, amelyet eltávolítanak, majd az uránt egy finomítóban kicsapják a vízből.

Történelem

Henri Becquerel francia tudós először 1896-ban fedezte fel az urán radioaktív tulajdonságait. 1939-ben Otto Hahn német tudós uránt használt az első atommaghasadáshoz. Ez komoly keresést hozott az uránnak olyan helyeken, mint Kanada és az Egyesült Államok az 1940-es évek elején, ami a híres nukleáris bombákkal halt meg, amelyeket Hirosima és Nagasaki, Japán 1945-ben esett le, és amelyek ténylegesen befejezték a második világháborút. A háború után a világ más országai is megkezdték az urán keresését és bányászatát. A védelmi célok félreérthetetlenek lettek, miután a kutatók először egy olyan eszközt fejlesztettek ki, amellyel a nukleáris hasadást az 1950-es években villamosenergia-termelésre használhatják. Az in situ kioldódás népszerűvé vált az 1970-es években, és lehetővé tette az iparág jelentős bővülését.

Előírások

Az uránbányászat viszonylag biztonságos eljárás, mivel az elem csak enyhén radioaktív. A munkavállalóknak azonban két fő veszélye van. Az első a radon expozíciója, az urán bányásakor a légkörbe kibocsátott radioaktív gáz. Ennek megelőzése érdekében az országokban rendelkeznek olyan előírásokkal, amelyek szellőztetésre, porszabályozásra és sugárzásérzékelő berendezésekre vonatkoznak a földalatti uránbányákban. A második a "gamma sugarak" kitettsége, amely a magas minőségű uránérc bányászatakor szabadul fel. Mivel a gamma sugarak sokkal veszélyesebbek, mint a radongáz, a legtöbb magas minőségű bánya távolról működtetett berendezéseket használ az érc betakarítására. A helyi önkormányzatok is rendelkeznek a helyi felszín alatti vizek védelmére vonatkozó előírásokkal azokon a területeken, ahol in situ kioldódást végeznek. Az 1986-os csernobili katasztrófát követően, amely elpusztította az ukrán és a belarusz gazdaságokat, közvetlenül megölte 31 embert, és több mint 62 000 négyzetkilométernyi szárazföldet szennyezett, sok ember a világ minden táján óvatosabb volt az atomenergia hasznosításában, és szigorúbb szabályozást, vagy akár teljesen felhagyott. Az urán és az atomenergia potenciális veszélyeivel kapcsolatos aggodalmak azonban csak a 2011-es Japánban bekövetkezett Fukushima Daiichi katasztrófa után folytatódtak.