Mikor kiesett a gyapjas Mamutok?

A mamutok egy nagy emlős típusa volt, amely hosszúkás és ívelt fogakról ismert. Állítólag hasonló méretűek voltak a jelenlegi ázsiai elefántokhoz, vagyis körülbelül 3 méter magasak voltak, és körülbelül 5 tonna súlyúak voltak. Ahhoz, hogy egy mamut borjút viseljen, 22 hónapos terhességi periódusban kellett mennie. A mamutok Észak-Amerikában, Afrikában, Ázsiában és Európában különböző régiókban éltek, mielőtt 4000 évvel ezelőtt kihaltak volna.

A mamutok fejlődése

Az Elephantidae család, az elefántok és a mamutok hatmillió évvel ezelőtt jöttek létre és lakott Afrikában. A dél-afrikai mamut (Mammuthus subplanifrons) és a Mammuthus africanavus a legősibb Mammuthus. A mammuthus subplanifrons-t először öt millió évvel ezelőtt ismerik el olyan területeken, amelyek a dél-afrikai és dél-afrikai területeken ismertek. A fajok észak felé haladtak, és folytatták az elterjedését egészen addig, amíg az Eurázia nem terjed ki.

Három millió évvel ezelőtt más mamutokat fedeztek fel Európába. A legkorábbi faj a Mammuthus rumanus volt, amely Európában és Kínában terjedt el. A rumanusnak 8-10 gerinczománcja volt; 12-14-es gerincbomlással egy másik fajgá fejlődött. A faj helyettesítette a rumanust, és Mammuthus meridionalis-ra utalt. A sztyepp-mamut (throgontherii), 18-20-os gerinc-zománcnal, majd egy millió évvel ezelőtt jött létre.

A trogontherii Kelet-Ázsiában lakott. Körülbelül 200 ezer évvel ezelőtt a fajok 26 horonnyal rendelkeztek, Sibériában, és gyapjas mamutokká (primigenius) alakultak át. Az Észak-Amerikában elterjedt thogontherii kolumbiai mamutok (columbi) lett. Az őslakosok 400 ezer évvel ezelőtt alakultak ki, és úgy vélik, hogy az utolsó faj fejlődik.

Mamutok kihalása

Az Amerikában és Észak-Eurázsiaban zajló, több mint 44 kg-os nagy állatok tömeges megszüntetése a legtöbb gyapjas mamut és az ezeken a területeken lakott kolumbiai mamutok kihalásához vezetett. Körülbelül 12.000 évvel ezelőtt más gyapjas mamutokat feltételezték, hogy eltűntek Dél-Szibériából és Európából. Azonban 2000 évvel később néhány gyapjas mamutot megerősítettek. Nem tartott sokáig, mielőtt eltűntek. A 4. évezredre, a BCE-re, körülbelül 4000 évvel ezelőtt, az utolsó gyapjas mamut kihalt.

Mivel a mamutok növényfajok voltak, és a tápanyagokra nagy mértékben függöttek, a föld felmelegedése a növények pusztulását okozza, ami megnehezítette számukra a túlélést. Az éghajlat mellett úgy gondolják, hogy az emberek hozzájárultak a mamutok eltűnéséhez. Az emberek északra utazottak, hogy felfedezzék az új települési területeket. Amikor szétszóródtak, gyapjas mamutokkal ütköztek, amelyeket a húsukért és bőrükért vadásztak.