Mi az a szigetcsoport?

Egy szigetcsoport egy meghatározott földtani képződés, amely számos szigetből áll. Ezt néha sziget-láncnak vagy szigetcsoportnak nevezik. Az ugyanazon szigetcsoport részét képező különböző szigetek viszonylag közel állnak egymáshoz. Ezek a képződmények leggyakrabban sósvizű környezetben találhatók, mint az óceánok és a tengerek. Az egyes szigetek területe egy szigetcsoportban változik; egyes szigetek mérete meglehetősen jelentéktelen, míg mások nagy területre terjedhetnek ki.

Hogyan alakult ki egy szigetcsoport?

A szigetcsoport jellegzetes klaszter- vagy láncképződése több geológiai tevékenység eredménye lehet, beleértve a vulkáni tevékenységet, az eróziót és az áradást.

Az óceánokban található szigetcsoportok többsége vulkanikus tevékenység eredménye. Ezek a tájformák alakulnak ki, amikor a víz alatti vulkánok kitörnek és forró lávát engednek az óceánba. Ahogy a láva lehűl, szilárd sziklává válik. Ez a szikla az idő múlásával tovább növekszik, míg a későbbi kitörések végül el nem nyúlnak az óceán felszínén. Ez a vulkáni növekedés egy sziget kezdete. A láva továbbra is felhalmozódik és elterjed az óceán felszínén, amíg a sziget nem éri el jelentős méretét, és sok esetben elkezdi támogatni az élő szervezeteket. A vulkáni szigetvilág alakul ki, mert több vulkán közel van egymáshoz (mindegyik kitörő és különböző szigetet képez), vagy hogy egy vulkán a tektonikus lemezaktivitás következtében az óceán fenekén áthelyezi pozícióját (új szigetek létrehozása, ahogy mozog).

A szigetek láncképződésének második valószínűsége az, hogy az erózió nagyobb földterületeken viselkedik, hosszabb idő alatt kis szigeteket teremtve. Amint az árapály be- és kifelé mozog, elszállítja az üledéket. Bár ez az ismétlődő cselekvés nem túl gyakori, a nagyobb földterületek kis területei elszakadhatnak, és sziget alakúak. Hasonló módon, az erodált üledék lerakódása egy adott helyen is összegyűlhet, és egy bizonyos idő múlva szigetekké válik. Ezen túlmenően a lemez tektonikus aktivitása a földet elszakadhatja és szigeteket képezhet.

Az árvíz is okozhat a szigetcsoportok kialakulását. A kutatók felfedezték például, hogy egyes szigetek megjelentek az előző jégkorszak vége után. Ezek a viszonylag új formációk a gleccserek olvadásából adódtak. Az olvadó gleccserekből származó víz megnövelte a tenger szintjeit, árvizek völgyeit a főbb szárazföldi partok közelében. Következésképpen a hegycsúcsok most szigeteknek tekinthetők.

A szigetek típusai

Minden szigetvilág több szabadon álló szigetből álló láncból vagy csoportból áll. Ezek a formák azonban különböző típusokba sorolhatók: kontinentális töredékek, kontinentális szigetek és óceáni szigetek. Minden megkülönböztetés alapja a szigetek kialakulásának módja.

Kontinentális töredék fordul elő, amikor a lemez tektonikus aktivitása a földet elszakítja a kontinentális földrészektől. A keletkezett szigetek több száz mérföldnyire lehetnek az eredeti tájok partjától. Néhány elmélet azt sugallja, hogy a kelet-indonéz szigetek (egy szigetcsoport) a kontinentális fragmentáció eredményeként alakultak ki.

A „kontinentális sziget” kifejezést olyan szigetek leírására használják, amelyek egy kontinens kontinentális polcterületén találhatók. A kontinentális sziget szigetvilágának egyik példája a Kerguelen-szigetek, amelyek az Indiai-óceán déli régiójában találhatók.

Az óceáni szigetekből álló szigetcsoportok olyan szárazföldi formák, amelyek nem találhatók kontinentális talapzaton. Ezek a szigetek szinte mindig vulkáni eredetűek, és több helyen is előfordulhatnak, köztük a vulkáni hotspotok, a vulkanikus szigetek ívei, ahol az óceán felszínére meredek az óceánok. Hawaii, az Aleut-szigetek, a Kis-Antillák mind óceáni szigetcsoportok.

A világ legnagyobb szigetcsoportja területenként

A világ legnagyobb szigetcsoportja, a teljes területet mérve, a maláj szigetcsoport. A maláj szigetcsoportot az indiai és a csendes-óceánok veszik körül keletre és nyugatra, valamint Indokinát és Ausztráliát északra és délre. Körülbelül 770 000 négyzetkilométernyi területet foglal magában, és több mint 25 000 egyedi szigetből áll. A tengeri szállítással kapcsolatos nemzetközi kereskedelem megvitatásakor gyakran nevezik a Délkelet-Ázsia tengeri tengernek. Ez az egész régió egy trópusi éghajlati zónában helyezkedik el.

Amellett, hogy a világ legnagyobb szigetcsoportja, a legmagasabb vulkáni tevékenységeket is mutatja. Ez a tevékenység változatos tájképet eredményezett, melyet magas hegycsúcsok jellemeznek. Néhány nagy, kisebb szigetcsoport, amely ebben a mega-szigetcsoportban található, többek között Indonézia, Új-Guinea (bár egyes kutatók nem tartják ezt a maláj-szigetcsoport részét) és a Fülöp-szigeteki szigetcsoport.

Ezen alrégiók közül Indonézia a legnagyobb terület, lakosság és a szigetek száma. Valójában Indonézia a nagyobb Maláj-szigetek legnagyobb részét alkotja. Ez magában foglalja a 735 358 négyzet mérföldet, és több mint 261 millió lakosa van. Bár az Indonéziában található szigetek száma nem ismert pontosan, a legutóbbi becslések szerint több mint 18 000 szigetből áll. Ezek közül több mint 14 000 hivatalos nevet regisztrált az ENSZ földrajzi nevek szabványosításáról szóló konferenciáján. Az Indonéziát alkotó szigetek közül a Sumatra a legnagyobb területenként. Ez 182 812 négyzet mérföldet foglal magában és északkelet-délnyugatra fekszik. Mérete ellenére Sumatra nem Indonéziában leginkább lakott sziget. Ezt a különbséget a Java sziget adja.

A szigetek jelentősége

A szigetvilág a világ egyik legjelentősebb földtani képződménye. További vízi utakat biztosítanak, amelyeken keresztül a világ minden tájáról szállíthatnak árukat. A szigetcsoportokat alkotó szigetek is növelik az emberi populációk számára rendelkezésre álló földterületet. Ha az ENSZ tengerjogi egyezménye szabályozza, a szigetcsoportok növelhetik egyes országok területi vizeit, ami fontos lépés a gazdasági érdekeik védelmében.

Emellett a szigetcsoportok egyedülálló tengeri élőhelyeket hoznak létre, amelyek a parton és a földön egyaránt sokféle növény- és állatfajot foglalnak magukban. Sokféle tudós (például biológusok, geológusok és földrajzosok) értékeli a szigetcsoport földrészét. Ezek a jellemzők számos kutatási projekt számára fontosak, mert nyomokat adnak az ökológiai és földrajzi fejlődés folyamatairól.