Melyek a Sydney Tar-tavak?

A hírhedt Sydney Tar-tó egy veszélyes hulladéklerakó volt, amely a kanadai Nova Scotia tartományban, a Brantoni Fővárosi Önkormányzatban található. A kátrány-tavak a Sydney-i kikötő keleti partján helyezkedtek el, és egy torkolatot képeztek, ahol a Muggahárka a kikötőbe jutott. Észak-Amerikában ez volt a legnagyobb mérgező hulladékhely, több mint 700 000 tonna hulladékkal, amelynek 50 000 tonna poliklórozott bifenilekkel szennyezett.

A mérgező hulladék forrása

A mérgező iszap forrása a most leállított Sydney Steel Corporation volt. A vállalat tonna mennyiségű mérgező hulladékot bocsátott ki, melyeket idővel összegyűjtött szénalapú szennyeződésekkel terheltek és sűrű iszapot képeztek. A cég az 1900-as évek elején választotta ki a helyszínt, mert ez volt a tökéletes hely, ahol az Új-Fundlandi mész és vasérc, valamint a Breton-fokiából származó szén könnyen hozzáférhető volt. A kanadai acél iránti kereslet olyan magas volt, hogy a vállalat felállításának környezeti hatása elhomályosult. Egy ponton az acélgyár a Kanadában gyártott acél felét termelte. Az acélgyártás folyamata a kokszolókemencébe épült, ahol a vasércet nagyon magas hőmérsékleten melegítették a szennyeződések és a nemkívánatos vegyszerek, például a benzol, a kén és a kátrány eltávolítására. Ezen nemkívánatos szennyeződések némelyikét más gyárakban használták, de nagy mennyiségű szennyeződés keletkezett a földre. Idővel a kátrány-tavakban gyűjtött szennyeződések mérgező iszapot képeztek. A technológiai változások, a tulajdonjog és az amerikai vállalatok versenye szinte az acélgyár összeomlásához vezetett, de a Nova Scotia kormánya belépett, hogy megmentse a több ezer alkalmazottat. A kormány 2000-ig működtette a malomot, amikor a gazdasági valóság arra kényszerítette az üzemet, hogy megszüntesse a műveleteket.

Tisztítási erőfeszítések

Mire a vállalat bezárta, a lerakóhely annyira szennyezett volt, hogy leereszkedett. A környezetvédő és a természetvédelmi szervezetek lobbizatták a kormányt, hogy megkezdjék a terület tisztítását és fertőtlenítését, de a politikai ellentmondások és késések több hamis kezdethez vezettek. A műszaki tanulmányok és a nyilvános konzultáció után a szövetségi kormány és a Nova Scotia kormánya 2007-ben kezdte meg a 400 millió dolláros tisztítási gyakorlatot. A Sydney Tar Ponds Ügynökség felügyelte a hulladéklerakó szennyeződésmentesítését. A tisztítás során a cementet az iszaphoz keverjük, és egy keményített födém keletkezik, amelyet a föld borít. A föld tetejére ültettek a fű, a virágok és a cserjék. A takarítási program 2013-ban fejeződött be. Ma az Open Hearth Park elfoglalja azt a földterületet, ahol az acélgyár egyszer állt.

A környező népességre gyakorolt ​​hatások

A hulladéklerakó nemcsak a természeti környezet szennyeződéséhez vezetett, hanem a közeli lakosok egészségét is. Számos család panaszkodott a rákok, a stroke, a bőrbetegségek, a vesebetegségek, a szívproblémák, az emlőbetegségek, a vérbetegségek és a szem problémák miatt. A vállalat korábban arról tájékoztatta a közösséget, hogy a mérgező hulladékok helyszíne nem lesz negatív hatással az egészségükre, de az egészségügyi szakember közvetlenül összeköti a betegségeket.